Ngày này năm xưa: Kỳ án thiếu nữ bị bắt cóc làm nô lệ tình dục

Ngày 12/3/2003, Elizabeth Smart (15 tuổi) được tìm thấy tại Sandy, bang Utah (Mỹ), 9 tháng sau khi bị bắt cóc tại nhà riêng.

Brian David Mitchell và vợ Wanda Barzee đã bị cáo buộc bắt cóc, ăn trộm và tấn công tình dục. Mitchell từng làm thuê cho gia đình Smart trong một thời gian ngắn.

{keywords}
Wanda Barzee. (Ảnh: AP)

Vào giữa đêm 5/6/2002, Elizabeth Smart, khi đó 14 tuổi, đã bị bắc cóc khỏi phòng ngủ tại nhà riêng ở khu Federal Heights, thành phố Salt Lake. Kẻ bắt cóc đã cậy cửa sổ, đột nhập vào nhà rồi dùng dao khống chế cô. Em gái của Elizabeth là Mary Katherine, người ngủ chung phòng với cô, là nhân chứng duy nhất trong vụ việc.

Hai tiếng sau khi Elizabeth bị bắt đi, Mary mới thông báo cho cha mẹ biết vì sợ rằng gã bắt cóc có thể quay trở lại nếu cô đánh động mọi người. Ban đầu Mary không thể nhận dạng kẻ tấn công chị gái mình.

{keywords}
Tờ rơi tìm kiếm Elizabeth được dán khắp nơi. 

Elizabeth bị đưa lên một khu cắm trại trong rừng, cách nhà khoảng 5km, đủ gần để cô bé có thể nghe thấy giọng nói của những người tìm kiếm mình vài ngày sau vụ bắt cóc.

Tại đây, Mitchell đã tấn công tình dục thiếu nữ 14 tuổi gần như hàng ngày, đôi khi một ngày vài lần. Wanda Barzee, vợ của Mitchell, đã coi Elizabeth như là nô lệ.

{keywords}
Elizabeth nắm chặt tay mẹ sau khi được giải cứu. (Ảnh: AP)

Hai tháng sau, vợ chồng Mitchell bắt Elizabeth đội tóc giả, mặc quần áo trùm kín mít rồi dẫn cô bé xuống thành phố Salt Lake. Sau đó, họ đã đưa Elizabeth tới San Diego, nơi ba người sống lang thang trong những khu cắm trại và bên dưới những cây cầu.

Cuối cùng, vào tháng 3/2003, cả ba quay trở lại Salt Lake và chỉ vài giờ sau, một số người dân đã nhận ra Elizabeth. Sau khi nhận được tin báo, cảnh sát đã nhanh chóng lần theo manh mối và chặn chiếc xe chở Mitchell, Barzee và Smart.

Hầu hết các cuộc điều tra trước đó của cảnh sát về sự biến mất của Elizabeth đều tập trung vào một nghi phạm khác đó là Richard Ricci. Người này cũng từng làm các công việc lặt vặt cho gia đình Smart. Vào thời điểm điều tra, Ricci đang ngồi tù và phủ nhận có liên quan tới vụ bắt cóc. Mọi nghi ngờ chỉ chấm dứt khi hắn ta chết trong tù vì xuất huyết não vào hôm 30/8/2002.

Đầu tháng 2/2003, Mary Katherine Smart nói với cha mẹ rằng cô tin một người làm thuê cũ của gia đình, tự xưng là Emmanuel, có thể là kẻ bắt cóc Elizabeth và gia đình Smart đã dựa vào thông tin này để thông báo cho các nhà chức trách.

Vào ngày 3/2, gia đình Smart đã tổ chức một cuộc họp báo riêng để tiết lộ ảnh phác họa về Emmanuel vì tin rằng cảnh sát không coi trọng những manh mối mà Mary Katherine cung cấp.

Không lâu sau đó, một người đàn ông đã liên hệ với cảnh sát để thông báo rằng Emmanuel chính là bố dượng của anh ta, tên thật là Brian David Mitchell và anh tin rằng ông ta có thể là kẻ bắt cóc. Vài ngày trước khi tìm thấy Elizabeth, gia đình Smart tiếp tục chỉ trích cảnh sát vì không dốc sức để theo vụ điều tra.

{keywords}
Tổng thống Mỹ George W. Bush chào đón Elizabeth Smart và mẹ cô, bà Lois Smart tại phòng Roosevelt Room vào tháng 4/2003. (Ảnh: Nhà Trắng)

Khi được tìm thấy, Elizabeth tự xưng là Augustine, dường như là theo sự chỉ đạo của Mitchell và không nhận mình là Elizabeth Smart.

Cảnh sát đã đưa cô và những kẻ bắt cóc lên những chiếc xe riêng biệt tới Sở Cảnh sát Salt Lake, nơi Elizabeth được đoàn tụ với gia đình. Ngày 18/3/2003, sau khi Mitchell và Barzee chính thức bị buộc tội, luật sư của Mitchell thông báo rằng thân chủ của ông ta coi việc bắt cóc Elizabeth là một lời kêu gọi từ Chúa.

Mitchell tin Elizabeth là vợ mình và thiếu nữ này đã bị hội chứng Stockholm (thuật ngữ mô tả một trạng thái tâm lý, trong đó người bị bắt cóc lâu ngày chuyển từ sợ hãi và căm ghét sang thông cảm và quý mến chính kẻ bắt cóc mình) trong suốt 9 tháng. Có lẽ đó chính là lý do tại sao cô không tìm cách trốn thoát mặc dù đã có vài cơ hội.

{keywords}
Mitchell ra hầu tòa. (Ảnh: AP)

Sau này, cảnh sát phát hiện ra rằng Mitchell cũng tìm cách bắt cóc anh em họ của Elizabeth vài tuần sau khi bắt cô bé đi. Mitchell được tuyên bố bị rối loạn tâm thần, không phù hợp để tới phiên xét xử vào tháng 7/2005 và tháng 12/2006. Y ra hầu tòa vào tháng 3/2010 và lãnh án tù chung thân vào tháng 5/2011. Trong khi đó, Barzee bị kết án 15 năm tù.

{keywords}
Elizabeth hiện đã có một cuộc sống viên mãn. (Ảnh: AP)

Hiện Elizabeth (31 tuổi) đã kết hôn và có 3 người con. Cô đi khắp nước Mỹ, tham dự các buổi gặp mặt, tổ chức những cuộc vận động cho quỹ từ thiện mang tên Elizabeth Smart để giúp đỡ những trẻ em bị bắt cóc. Tháng 10/2013, cô đã cho ra mắt cuốn hồi ký mang tên "Câu chuyện của tôi" để kể về những nỗi sợ mà cô từng chịu đựng, cho tới quyết tâm nuôi hy vọng và hành trình từ một nạn nhân tới một người đi bênh vực người yếm thế khác.

Sầm Hoa

tin nổi bật

Bí ẩn khinh khí cầu từng khiến 3 lực lượng không quân 'bó tay'

Cách đây hơn 2 thập kỷ, một khinh khí cầu đi lạc của Canada đã khiến lực lượng không quân của nước này tốn hơn 1.000 viên đạn mà không thể bắn rơi.

Kỳ án đánh tráo 2 bé gái, một bé bị bỏ đói tới chết ở Hàn Quốc

Cảnh sát Hàn Quốc mới đây đã đưa ra bản án chính thức đối với các bị cáo liên quan tới vụ án đánh tráo hai bé gái 3 tuổi, một đã chết và một mất tích.

Cách Singapore quản lý sân vận động quốc gia 'ăn nên làm ra'

Singapore đã xây dựng một khu phức hợp thể thao và giải trí rộng 35ha, trong đó có sân vận động quốc gia hiện đại và thuộc hàng lớn nhất Đông Nam Á. Cách đầu tư và quản lý khu phức hợp này có nhiều điểm đặc biệt.

Tài liệu giải mật hé lộ lý do Mỹ lạnh nhạt với Nga

Theo một tài liệu mới được giải mật, Mỹ đã từ chối đề nghị của Nga về việc coi nhau là đồng minh trong một cuộc gặp diễn ra vào năm 1992 giữa Tổng thống hai nước vào thời điểm đó.

Video tái hiện trận sóng thần xóa sổ loài khủng long

Các nhà khoa học đã thành công mô phỏng lại trận siêu sóng thần xảy ra cách đây 66 triệu năm, được cho là nguyên nhân dẫn tới sự tuyệt chủng của loài khủng long.

Gia nhập ‘nhóm quan tham’, cựu cục trưởng ở Trung Quốc chìm vào hố sâu tội lỗi

Khi để đồng tiền và quyền lực làm mờ mắt, các quan chức khó giữ bản thân khỏi việc bị nhúng chàm.

Lý do Boeing sắp tạm biệt ‘nữ hoàng bầu trời’ 747 sau hành trình hơn nửa thế kỷ

Nhà sản xuất máy bay Mỹ Boeing sẽ bàn giao chiếc 747 thứ 1.574, và cũng là chiếc 747 cuối cùng mà họ sản xuất, cho Hãng hàng không Atlas Air trong ngày 31/1 (giờ Mỹ).

Ảnh hiếm về những chuyến bay xa xỉ trên khinh khí cầu

Các bức ảnh xưa cho thấy việc đi lại xa xỉ bằng đường không diễn ra thế nào trên chiếc khinh khí cầu Hindenburg vào những năm 1930.

Con đường nhúng chàm của cựu quan chức Trung Quốc bị tử hình treo

Truyền thông Trung Quốc cho hay, cựu quan chức Lưu Ngạn Bình hôm 10/1 đã bị kết án tử hình treo với tội danh nhận hối lộ hàng trăm triệu Nhân dân tệ (NDT).

Kỳ án mèo Hello Kitty: Dấu vết từ ác mộng của cô bé 14 tuổi

Vụ án mèo Hello Kitty là một trong những vụ giết người ám ảnh nhất lịch sử Hong Kong (Trung Quốc), khi nạn nhân suýt bị quên lãng nếu không có những cơn ác mộng của một cô bé 14 tuổi.

CLB dành cho đàn ông béo - biểu tượng của địa vị xã hội Mỹ đầu thế kỷ 20

Vào đầu thế kỷ 20 ở Mỹ, các câu lạc bộ dành cho những người đàn ông béo thuộc tầng lớp thượng lưu bắt đầu trở nên phổ biến.

Vì sao cảnh sát Italia mất 30 năm mới tìm ra nơi lẩn trốn của ‘bố già cuối cùng’?

Cảnh sát Italia mất 30 năm mới tìm ra nơi lẩn trốn của Matteo Messina Denaro, kẻ được mệnh danh là ‘bố già cuối cùng', dù hắn sống cách nhà mẹ đẻ không xa.

Những vụ tai nạn máy bay thảm khốc xảy ra ở Nepal

Những vụ tai nạn máy bay khiến nhiều người chết không phải là chuyện hiếm ở Nepal, nơi tọa lạc của 8 trong tổng số 14 ngọn núi cao nhất thế giới.

Mánh khóe ‘dùng quyền lực đổi tiện nghi’ của cựu Thứ trưởng Trung Quốc

Khi còn công tác tại Khu tự trị dân tộc Choang Quảng Tây ở miền nam Trung Quốc trong thập niên 1990, quan tham Lý Kim Tảo đã coi việc nhận hối lộ là “chuyện vặt”.

Bản án dành cho 'kẻ ăn thịt người' gây tranh cãi hơn 30 năm tại Nhật Bản

Sau hơn 30 năm, bản án dành cho Sagawa Issei - "kẻ ăn thịt người ở Kobe" vẫn gây ra tranh cãi tại Nhật Bản. Không những không bị pháp luật trừng trị, hắn còn trở nên nổi tiếng.