Thợ săn kho báu quyết không khai số vàng biến mất dưới đáy biển

Tommy Thompson - một cựu thợ săn kho báu đã phải ở tù 5 năm vì từ chối tiết lộ tung tích của 500 đồng xu vàng bị thất lạc trong một vụ đắm tàu lịch sử của nước Mỹ.

{keywords}
Tommy Thompson - cựu thợ săn kho báu, tác giả cuốn sách "Kho báu đã mất" xuất bản năm 1998.

Thompson không bị bỏ tù vì vi phạm pháp luật, mà vì tội từ chối hợp tác. Tuy nhiên, thời gian giam giữ ông kéo dài bất thường, vượt quá giới hạn tối đa thông thường là 18 tháng đối với các nhân chứng phạm tội từ chối hợp tác.

Năm 1988, Thompson phát hiện ra con tàu SS Trung Mỹ - còn gọi là tàu chở vàng.

Con tàu này bị chìm trong một cơn bão ngoài khơi phía Nam Carolina năm 1857 với hàng ngàn cân vàng, góp phần gây ra một cuộc khủng hoảng kinh tế.

Tuy nhiên, cho đến nay, Thompson vẫn không chịu hợp tác với các cơ quan chức năng đang tìm kiếm số vàng đó.

Những rắc rối pháp lý của Thompson bắt nguồn từ việc 161 nhà đầu tư đã trả cho ông 16,87 triệu USD để tìm con tàu, nhưng họ chưa bao giờ nhìn thấy bất kỳ diễn tiến nào nên đã quyết định khởi kiện.

Năm 2012, một thẩm phán liên bang đã yêu cầu Thompson ra hầu tòa để tiết lộ vị trí của những đồng tiền vàng. Nhưng ông bỏ trốn tới một khách sạn ở Florida - nơi ông sống cùng người bạn gái lâu năm.

Thompson bị theo dõi và bị bắt 3 năm sau. Ông bị kết án 2 năm tù kèm theo khoản tiền phạt 250.000 USD.

Trong một phiên biện hộ hồi tháng 4 năm 2015, Thompson được yêu cầu trả lời các câu hỏi trong phiên họp kín về vị trí của số vàng mà Chính phủ cho rằng trị giá từ 2 đến 4 triệu USD. Nhưng ông vẫn từ chối.

Đến ngày 15/12/2015, thẩm phán Marbley nhận thấy Thompson có thái độ khinh thường tòa án, nên đã tuyên bố ông tiếp tục phải ngồi tù và nộp 1.000 USD tiền phạt cho đến khi khai ra vị trí số vàng.

{keywords}
Tommy Thompson trong một phiên tòa.

Cuối tháng 10 năm nay, Thompson xuất hiện trong một video của phiên điều trần mới nhất.

“Ông Thompson, ông đã sẵn sàng trả lời câu hỏi căn bản trong vụ việc này là vị trí của số vàng nằm ở đâu hay chưa?", thẩm phán Marbley hỏi.

“Tôi không biết số vàng nằm ở đâu”, Thompson đáp.

“Tôi cảm thấy tôi không có chìa khóa cho sự tự do của mình”.

Với câu trả lời đó, Thompson phải quay lại chỗ ở cũ - nhà tù liên bang ở Milan, Michigan. Tính đến nay, ông đã ở trong tù hơn 1.700 ngày và nợ gần 1,8 triệu USD tiền phạt.

Đổ lỗi cho chứng mất trí nhớ ngắn hạn

Năm nay đã 68 tuổi, Thompson cho biết đang mắc hội chứng mệt mỏi mãn tính hiếm gặp, gây ra các vấn đề về trí nhớ ngắn hạn.

Ông từng nói rằng số tiền vàng đã được chuyển cho một quỹ tín thác ở Belize.

Chính phủ cho rằng ông từ chối hợp tác và chẳng có gì liên quan giữa căn bệnh của ông với khả năng giải thích số vàng ở đâu.

Luật liên bang đã gọi những cá nhân như Thompson là “nhân chứng ngoan cố”.

Theo luật định, 18 tháng là khoảng thời gian tối đa cho những đối tượng phạm tội coi thường yêu cầu của tòa án. Nhưng một tòa phúc thẩm liên bang hồi năm ngoái đã bác bỏ việc áp dụng luật này cho Thompson.

Tòa phán quyết, Thompson không chỉ từ chối trả lời các câu hỏi, mà còn vi phạm yêu cầu “hỗ trợ” các bên liên quan bằng cách từ chối thực hiện một giấy ủy quyền hạn chế cho phép quỹ tín thác Belize được kiểm tra số vàng theo như thỏa thuận nhận tội ban đầu.

Hồi đầu năm nay, thẩm phán Marbley đã bác bỏ yêu cầu được ra tù của Thompson vì lo ngại ông có nguy cơ mắc Covid-19.

Các nhà đầu tư - những người vẫn đang tìm kiếm số vàng cho biết, Thompson không thể đổ lỗi cho ai khác ngoài bản thân mình về việc bị giam giữ.

“Anh ấy sẽ được ra khỏi tù ngay bây giờ với điều kiện là tuân theo các thỏa thuận nhận tội của mình và hợp tác tìm kiếm tài sản bị mất tích” - luật sư Steven Tiggers chia sẻ trong hồ sơ tòa án hồi tháng 3 năm nay.

Châu báu bí ẩn liên tục dạt vào bờ biển, người dân đổ xô săn lùng kho báu

Châu báu bí ẩn liên tục dạt vào bờ biển, người dân đổ xô săn lùng kho báu

Người dân ở làng chài nhỏ tại Venezuela đang lâm vào cảnh khó khăn, thì họ vô tình phát hiện những món nữ trang lạ quý giá liên tiếp dạo vào bãi biển.

Đăng Dương (Theo AP)

tin nổi bật

Bí ẩn đằng sau những cơn ác mộng

Nghiên cứu về những giấc mơ là lĩnh vực nghiên cứu phức tạp và vẫn còn nhiều điều mà các nhà khoa học chưa hiểu được.

Gia đình có 4 người 'tí hon', chỉ cao hơn 1m ở miền Tây

Gia đình bà Đoàn Thị Nhạn, ở ấp Hoàng Việt, xã Tân Phước, huyện Tân Hồng, Đồng Tháp là một trong những gia đình có nhiều người tí hon nhất miền Tây.

Dân mạng Trung Quốc xôn xao vì một cô gái kết hôn với anh họ

Câu chuyện người phụ nữ kết hôn với con trai của cô ruột và khó có con khiến dư luận Trung Quốc tranh cãi gay gắt.

10 tháng sau khi cưới, người phụ nữ kiện chồng vì phát hiện chồng là... nữ

Câu chuyện hôn nhân của một người phụ nữ tại Indonesia đang thu hút sự quan tâm của dư luận.

Người đàn ông 'chết đi sống lại' ở Đồng Tháp và điều kỳ diệu sau 4 năm

Bốn năm kể từ ngày “chết đi sống lại”, anh Lê Văn Minh (43 tuổi, ngụ xã An Khánh, huyện Châu Thành, Đồng Tháp) đã khỏe mạnh, đi làm thuê nuôi vợ và hai con ăn học.

Hình ảnh về sinh vật lạ giống người sói khiến dân mạng xôn xao, tranh cãi

Sự xuất hiện của một sinh vật lạ trong hình ảnh do camera giám sát ghi lại đã khiến nhiều người xem bối rối và gây ra tranh cãi trong cộng đồng mạng.

Pho tượng đất nung có tư thế kỳ lạ trong lăng mộ Tần Thủy Hoàng

Trong số 8.000 tượng đất nung chiến binh sẵn sàng chiến đấu xuất hiện một bức tượng trong tư thế nằm ngửa với đầu gối uốn cong.

Kiếm tiền nhờ la hét

Ashley Peldon chuyên mô phỏng lại các âm thanh dữ dội thường thấy ở phim kinh dị, hành động, từ tiếng gào khóc trong đau khổ cho đến tiếng la hét khi bị sát nhân cầm dao rượt.

Cho phép thả 100 con gián vào nhà, gia chủ nhận 2.000 USD

Một công ty sâu bệnh có trụ sở tại Bắc Carolina (Mỹ) đang đề nghị trả 2.000 USD (46,4 triệu đồng) cho gia đình nếu họ cho phép công ty thả 100 con gián vào nhà.

Chuyện kỳ lạ về cụ bà từ chối 23 tỷ đồng giữ căn nhà 'cứng đầu' trên phố

Khi công ty phát triển bất động sản đưa ra số tiền lớn để mua lại căn nhà, cụ bà kiên quyết nói không và sống đến khi trút hơi thở cuối cùng.

Chú chó biết nấu cơm khi chủ vắng nhà

Theo lời hướng dẫn của ông chủ, chú chó Luckey "mày mò" tìm cách ấn nút nồi cơm điện để nấu cơm khi chủ vắng nhà.

Chuột được huấn luyện để tìm người sống sót

Tổ chức phi lợi nhuận APOPO huấn luyện 170 chú chuột để giúp đỡ tìm kiếm nạn nhân trong các thảm họa động đất. Chúng được mặc những chiếc áo có gắn micro để liên lạc với họ.

Sau 25 năm kết hôn, vợ run rẩy kể sở thích lạ của chồng

Suốt 25 năm qua, Mỹ Bình nhiều lần muốn giải thoát khỏi cuộc hôn nhân nhưng cô lại thương con gái không có một gia đình đầy đủ.

Cụ ông 83 tuổi vượt Thái Bình Dương một mình trong 2 tháng

Ông Kenichi Horie - người được mệnh danh là “người chèo thuyền nổi tiếng nhất Nhật Bản” vừa trở thành người cao tuổi nhất thế giới hoàn thành chuyến đi một mình qua Thái Bình Dương ở tuổi 83.

Xin ghế sofa cũ, người phụ nữ tá hỏa phát hiện bí mật dưới đệm

Vừa xin bộ ghế sofa cũ về, người phụ nữ này không ngờ lại nhận về một món hời lớn như vậy.