'Thuốc tiên' phóng xạ và những kiểu chết rợn tóc gáy

Công việc vẽ mặt đồng hồ bằng loại sơn phát sáng nhờ phóng xạ radium từ chỗ mang lại niềm vui và thu nhập cao sau lại thành bóng ma khiến nhiều người phải chết đau đớn.

Hội chứng "cuồng radium"

Một thế kỷ trước đây, những chiếc đồng hồ phát sáng trong bóng tối là hình ảnh thực sự hấp dẫn. Những chiếc kim và số trên mặt đồng hồ được phủ một loại sơn đặc biệt, phát sáng mà không cần phải nạp năng lượng mặt trời. Điều đó giống như phép thuật vậy.

'Thuốc tiên' phóng xạ và những kiểu chết rợn tóc gáy
Những cô gái sơn mặt đồng hồ báo thức tại nhà máy Ingersoll vào tháng 1/1932.

Năm 1916, một trong những nhà máy đầu tiên sản xuất đồng hồ phát sáng đi vào hoạt động tại bang New Jersey, Mỹ. Nhà máy tuyển dụng khoảng 70 phụ nữ, những người đầu tiên trong số hàng nghìn nữ nhân công tại nhiều nhà máy như vậy trên khắp nước Mỹ. Đó là một công việc nhẹ nhàng, lương cao.

Để quét sơn lên những chiếc kim đồng hồ nhỏ xíu, các cô gái được hướng dẫn vê lọn chổi sơn bằng chính môi của họ và được nhà máy khẳng định là an toàn. Nhưng loại sơn khiến cho kim đồng hồ phát ra ánh sáng xanh "kỳ diệu" là nhờ có chứa radium, một nguyên tố phóng xạ đã được nhà bác học Marie Curie tìm ra không đầy 20 năm trước đó. Lúc này, các đặc tính của radium vẫn chưa được hiểu biết đầy đủ. Vì thế những nữ công nhân trong nhà máy đồng hồ đã nuốt phải nó trong gần như mỗi lần quết sơn.

Họ trở nên nổi tiếng với biệt danh "Những cô gái radium"

Radium – nguyên tố "thần diệu"

Radium được nhà bác học đoạt giải Nobel Marie Curie và chồng là Pierre Curie tìm ra vào năm 1898. Nó nhanh chóng được sử dụng trong một liệu pháp chống ung thư. "Do liệu pháp này thành công, radium trở thành một thứ "thuốc thần" quyền năng, được sử dụng giống cách chúng ta dùng vitamin ngày nay – loài người bị mê hoặc bởi sức mạnh của nó" - bà Kate Moore, tác giả cuốn sách "The Radium Girls" trả lời phỏng vấn CNN.

Thời đó, thực sự đã xảy ra một "cơn cuồng" radium. Vật liệu phóng xạ này trở thành thứ "vitamin" bổ sung vào hàng loạt sản phẩm dùng hàng ngày, từ kem đánh răng tới mỹ phẩm, thậm chí cả thực phẩm và nước uống!

Một trong những nhà sản xuất có tên Radithor thậm chí còn hòa một lượng rất nhỏ radium vào nước uống, rồi quảng cáo như một kiểu "nước thần" cải tử hoàn sinh, với cam kết chữa được đủ mọi loại bệnh từ hen suyễn cho tới gút.

"Mọi người biết phóng xạ giải phóng ra năng lượng, nhưng họ không biết việc đưa một số loại năng lượng vào cơ thể họ có thể gây hại", ông Timothy Jorgensen, một chuyên gia phóng xạ tại Đại học Georgetown, là tác giả cuốn "Ánh sáng kỳ lạ: Câu chuyện phóng xạ" cho biết.

 
'Thuốc tiên' phóng xạ và những kiểu chết rợn tóc gáy
Hai vợ chồng nhà bác học Marie Curie và Pierre Curie là những người đã tìm ra phóng xạ radium.

Không phải là thứ thuốc trị bách bệnh như người ta lầm tưởng, radium là nguyên tố chết người. Vận động viên điền kinh người Mỹ Eben Byers từng nổi tiếng vì uống mỗi ngày một chai Radithor trong vài năm, để rồi chết trẻ vào năm 1932. Dòng tít mà tờ Wall Street Journal giật về cái chết của anh cũng thật hãi hùng: "Nước radium hiệu quả tốt cho đến khi hàm anh ấy rụng ra".

Sát thủ giấu mặt

Khi nuốt vào đường tiêu hóa, radium trở nên đặc biệt nguy hiểm. "Về mặt hóa học, nó hoạt động rất giống với canxi. Do cơ thể sử dụng canxi để tạo xương, radium vào cơ thể qua đường tiêu hóa bị nhầm là canxi, và được "đắp" vào xương. Vì thế nuốt phải radium sẽ dẫn đến tình trạng hoại tử xương và ung thư xương. Những bệnh này tiến triển thế nào còn tùy vào liều radium, nhưng với những liều cao như các "cô gái phóng xạ" sử dụng, thì chỉ trong vài năm", ông Jorgensen cho biết.

Loại sơn phản quang hoạt động bằng cách chuyển hóa phóng xạ thành ánh sáng nhờ chất huỳnh quang, là một trong những sản phẩm gốc phóng xạ thành công nhất. Cứ mỗi lần dùng miệng vuốt đầu chổi sơn, các "cô gái phóng xạ" lại bị nhiễm một lượng nhỏ radium.

'Thuốc tiên' phóng xạ và những kiểu chết rợn tóc gáy
Các "cô gái radium" cần mẫn làm việc trong nhà máy mà không hay biết việc phơi nhiễm radium sẽ tàn phá họ ra sao. Ảnh: Wikimedia Commons

Khi đồng hồ phát sáng trở nên thời thượng vào đầu thập niên 1920, thế giới bắt đầu ý thức hơn về nguy cơ phóng xạ. Tuy nhiên, nhiễm độc phóng xạ không xảy ra ngay lập tức mà âm thầm trong nhiều năm trước khi công nhân phơi nhiễm xuất hiện triệu chứng bệnh.

Các "cô gái phóng xạ" ban đầu tin rằng họ đang ngày càng khỏe khoắn hơn nhờ làm việc với một loại "thần dược" mới – thứ vật chất đắt nhất thế giới vào thời điểm đó, có giá tương đương 2,2 triệu USD/gram theo sức mua ngày nay. Các cô gái còn được ví như những "nghệ sĩ", góp phần làm ra những chiếc đồng hồ thượng hạng, vì thế họ còn rủ thêm chị em gái và bạn bè tham gia nhà máy. Có thời điểm nhà máy đồng hồ của Tập đoàn Uranium Hoa Kỳ (USRC) có tới 300 nữ công nhân làm việc, trong đó nhiều người là thân nhân cùng gia đình.

Thời đó, một hiệu ứng phụ của công việc sơn đồng hồ là bụi phóng xạ bay đầy trong không khí khi sơn được trộn, phủ lên tóc và quần áo của các nữ công nhân khiến họ cũng phát ra thứ ánh sáng xanh kỳ ảo. Các cô gái thậm chí còn thích thú với điều đó, họ còn bảo nhau mặc quần áo đẹp tới nhà máy, để đến khi ra về, họ trông giống như những tiểu thư tỏa sáng lấp lánh.

Nhưng những ngày vui không kéo dài. Năm 1922, nữ công nhân 22 tuổi Mollie Maggia buộc phải nghỉ làm vì đổ bệnh. Ban đầu Mollie bị đau răng. Sau khi nha sĩ nhổ chiếc răng đau đầu tiên, chiếc răng tiếp theo bắt đầu đau và cũng được nhổ. Nhưng từ chỗ trống của những chiếc răng đã mất, những cục u quái gở bắt đầu trồi lên, trông như những bông hoa sậm màu, bên trong mọng màu đỏ và vàng của máu và mủ. Những khối u phát triển rất nhanh khiến hơi thở của bệnh nhân ngày càng hôi thối khó chịu. Rồi Mollie bắt đầu đau đớn ở hai chân khiến cô dần dần không thể đi lại. Các bác sĩ lại cho rằng cô bị thấp khớp và kê đơn thuốc aspirin.

Theo Báo Tin tức

 
 

Không thể bỏ lỡ

.
 
Những vụ xả súng điên cuồng chấn động New Zealand
Những vụ xả súng điên cuồng chấn động New Zealand
Hồ sơicon  15/03/2019 

Dưới đây là một số vụ xả súng gây chấn động New Zealand từ năm 1994 đến nay.

 
Giải mã thảm kịch chết chóc nhất ở Singapore
Giải mã thảm kịch chết chóc nhất ở Singapore
Hồ sơicon  15/03/2019 

Trưa ngày 15/3/1986, trong vòng chưa đầy 60 giây, khách sạn New World của Singapore bất ngờ đổ sập, chôn vùi vô số người.

 
Quảng Châu 'lên đời' chóng mặt từ sau cấm xe máy
Quảng Châu 'lên đời' chóng mặt từ sau cấm xe máy
Hồ sơicon  15/03/2019 

Với cách làm cương quyết và tầm nhìn dài hạn, sau 10 năm thực hiện quy định cấm xe máy, thành phố Quảng Châu, Trung Quốc đã biến đổi hoàn toàn. 

 
Lộ trình cấm xe máy ở các nước có gì đặc biệt?
Lộ trình cấm xe máy ở các nước có gì đặc biệt?
Hồ sơicon  14/03/2019 

Ở nhiều nước, lộ trình cấm xe máy được bắt đầu từ những năm 90 thế kỷ trước. Chính quyền các nước đánh thuế, phí rất nặng, có thể kể đến là phí ùn tắc, phí đỗ xe...

 
Ngày này năm xưa: Thảm kịch rơi máy bay kinh hoàng ở Ba Lan
Ngày này năm xưa: Thảm kịch rơi máy bay kinh hoàng ở Ba Lan
Hồ sơicon  14/03/2019 

Ngày 14/3/1980, một máy bay của Hãng hàng không quốc gia Ba Lan (LOT) chở 87 người bị rơi trong lúc hạ cánh ở Warsaw. Không ai sống sót trong sự cố kinh hoàng.

 
Vì sao rất ít người dân Singapore dùng xe cá nhân?
Vì sao rất ít người dân Singapore dùng xe cá nhân?
Hồ sơicon  13/03/2019 

Tình trạng tắc nghẽn giao thông là cơn ác mộng thường trực của nhiều thành phố lớn trên thế giới và cách thức giải quyết bài toán này luôn khiến các nhà chức trách phải đau đầu.

Ngày này năm xưa: Thảm sát trường học kinh hoàng nhất lịch sử Anh
Ngày này năm xưa: Thảm sát trường học kinh hoàng nhất lịch sử Anh
Hồ sơicon  13/03/2019 

Thomas Hamilton mang hai khẩu súng lục 9mm và hai khẩu Magnum 357 đi vào trường tiểu học Dunblane. Chỉ trong chưa đầy 5 phút, hắn bắn chết 16 học sinh và một giáo viên.

Ngày này năm xưa: Kỳ án thiếu nữ bị bắt cóc làm nô lệ tình dục
Ngày này năm xưa: Kỳ án thiếu nữ bị bắt cóc làm nô lệ tình dục
Hồ sơicon  12/03/2019 

Ngày 12/3/2003, Elizabeth Smart (15 tuổi) được tìm thấy tại Sandy, bang Utah (Mỹ), 9 tháng sau khi bị bắt cóc tại nhà riêng.

Ngày này năm xưa: Đánh bom đẫm máu trên tàu hỏa
Ngày này năm xưa: Đánh bom đẫm máu trên tàu hỏa
Hồ sơicon  11/03/2019 

Ngày 11/3/2004, hàng loạt các vụ tấn công đã xảy ra nhằm vào hệ thống tàu chở khách ở Madrid, Tây Ban Nha khiến 191 người thiệt mạng và gần 2.000 người bị thương.

Ngày này năm xưa: Mỹ dội bom lửa thiêu rụi Tokyo
Ngày này năm xưa: Mỹ dội bom lửa thiêu rụi Tokyo
Hồ sơicon  10/03/2019 

Đây là một trong những cuộc tấn công đẫm máu nhất Thế chiến 2. Các chiến cơ Mỹ oanh tạc thủ đô Tokyo của Nhật Bản khiến hơn 100.000 người thiệt mạng.

Kỳ lạ nhóm người tình nguyện ăn thức ăn nhiễm hàn the, formol suốt 5 năm
Kỳ lạ nhóm người tình nguyện ăn thức ăn nhiễm hàn the, formol suốt 5 năm
Hồ sơicon  10/03/2019 

Cuối thế kỷ 19, đầu thế kỷ 20, khi mà nước Mỹ tràn lan thực phẩm bẩn và nhiễm độc, có một biệt đội cảm tử mang tên “The Poison Squad” tình nguyện thử thức ăn bẩn.

Ngày này năm xưa: Cuộc hôn nhân ngang trái của Napoleon
Ngày này năm xưa: Cuộc hôn nhân ngang trái của Napoleon
Hồ sơicon  09/03/2019 

Ngày 9/3/1796, Napoleon Bonaparte, vị tướng tài danh sau này trở thành Hoàng đế Pháp, làm lễ cưới Josephine de Beauharnais, góa phụ đã có 2 con và hơn ông 6 tuổi.

Ngày này năm xưa: Máy bay MH370 mất tích bí ẩn
Ngày này năm xưa: Máy bay MH370 mất tích bí ẩn
Hồ sơicon  08/03/2019 

Cách đây tròn 5 năm, chuyến bay MH370 của Malaysia Airlines mất tích không dấu vết tại nam Ấn Độ Dương. Số phận của MH370 tới giờ vẫn là bí ẩn lớn nhất trong lịch sử hàng không thế giới.

Ngày này năm xưa: Lính Mỹ cưỡng hiếp bé gái Nhật Bản lĩnh án
Ngày này năm xưa: Lính Mỹ cưỡng hiếp bé gái Nhật Bản lĩnh án
Hồ sơicon  07/03/2019 

Ngày 7/3/1996, một tòa án Nhật Bản đã kết án và xử phạt ba quân nhân Mỹ vì đánh đập và cưỡng hiếp một bé gái 12 tuổi tại đảo Okinawa, Nhật Bản.

Hé lộ căn hầm bí mật chứa mảnh vỡ MH370
Hé lộ căn hầm bí mật chứa mảnh vỡ MH370
Hồ sơicon  06/03/2019 

Lần đầu tiên, công chúng có cơ hội chiêm ngưỡng một căn hầm bí mật chứa vài mảnh vỡ hiếm hoi, được tin thuộc về máy bay Malaysia mất tích bí ẩn MH370.

Ngày này năm xưa: Sứ mệnh của người phụ nữ đầu tiên bay vào vũ trụ
Ngày này năm xưa: Sứ mệnh của người phụ nữ đầu tiên bay vào vũ trụ
Hồ sơicon  06/03/2019 

Ngày 6/3/1937, Valentina Tereshkova cất tiếng khóc chào đời. Sau này, bà đã ghi tên mình vào lịch sử thế giới với vai trò nữ phi hành gia đầu tiên bay vào vũ trụ.

Ngày này năm xưa: Tổng thống Venezuela Hugo Chavez qua đời
Ngày này năm xưa: Tổng thống Venezuela Hugo Chavez qua đời
Chân dungicon  05/03/2019 

Tổng thống Venezuela Hugo Chavez qua đời ở tuổi 58 ngày 5/3/2013 – chỉ 5 tháng sau khi ông tái đắc cử nghiệm kỳ 3.

Hé lộ lý do tàu sân bay đầu tiên của Mỹ bị đánh chìm
Hé lộ lý do tàu sân bay đầu tiên của Mỹ bị đánh chìm
Hồ sơicon  05/03/2019 

Tàu sân bay đầu tiên của hải quân Mỹ - chiếc USS Langley được hạ thuỷ vào năm 1912 với tư cách là tàu chở than của hải quân, tên ban đầu là Jupiter.

Ngày này năm xưa: Ngày tàn của trùm mafia khét tiếng Mỹ
Ngày này năm xưa: Ngày tàn của trùm mafia khét tiếng Mỹ
Hồ sơicon  04/03/2019 

Louis "Lepke" Buchalter, ông trùm tội phạm kiêm người sáng lập tổ chức sát thủ khét tiếng Murder Inc, bị xử tử tại nhà tù Sing Sing, New York (Mỹ) vào ngày 4/3/1944.

Ngày này năm xưa: Máy bay Thổ đâm xuống rừng, 346 người chết
Ngày này năm xưa: Máy bay Thổ đâm xuống rừng, 346 người chết
Hồ sơicon  03/03/2019 

Chuyến bay số hiệu 981 của hãng hàng không Turkish Airlines gặp nạn trong hành trình từ Thổ Nhĩ Kỳ tới Anh khiến toàn bộ 346 người trên máy bay thiệt mạng.

 
 
 
Hoàn thiện thông tin gửi bình luận

HOẶC ĐĂNG NHẬP NHANH BẰNG TÀI KHOẢN