Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ

Ngày 1/2/2003, tàu con thoi Columbia của Mỹ đã nổ tung khi đang trên đường trở về Trái đất, khiến cả 7 thành viên phi hành đoàn thiệt mạng.

Đây là thảm họa tàu con thoi thứ hai xảy ra sau khi tàu Challenger nổ tung lúc rời bệ phóng vào năm 1986, khiến toàn bộ 7 phi hành gia đang trên đường bay vào không gian tử nạn. Các sự cố thảm khốc buộc Cơ quan Hàng không vũ trụ Mỹ (NASA) phải siết chặt lại quy định về an toàn bay, cũng như đưa ra những quyết định sống còn về số phận đội tàu con thoi của nước này.

Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
Ảnh: Wikimedia

Tàu con thoi Columbia, số hiệu OV-102, là chiếc đầu tiên và cũng là lá cờ đầu trong đội phi thuyền con thoi có khả năng bay vào vũ trụ của NASA. Quá trình đóng tàu bắt đầu từ năm 1975, chủ yếu ở Palmdale, bang California và đến năm 1979 thì hoàn thành.

Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
Ảnh: History.com

Tàu được đặt tên theo tàu biển Columbia của thuyền trưởng Robert Gray, người đã thám hiểm tây bắc Thái Bình Dương và cũng là người Mỹ đầu tiên đi vòng quanh thế giới. Tên của tàu con thoi Columbia cũng nhằm vinh danh khoang điều khiển của phi thuyền Apollo 11, tàu vũ trụ có người lái đầu tiên từng hạ cánh xuống một thiên thể khác.

Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
Ảnh: Wikimedia

Tàu con thoi Columbia thực hiện chuyến bay đầu tiên (STS-1) vào ngày 12/4/1981. Sứ mệnh bay thứ 28 của tàu, mã hiệu STS-107 ban đầu được lên lịch khởi hành vào ngày 11/1/2001 nhưng bị trì hoãn nhiều lần, vì các lí do khác nhau gần 2 năm sau đó.

Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
 7 thành viên phi hành đoàn thuộc sứ mệnh STS-107 cuối cùng của tàu Columbia. Ảnh: NYT

Mãi tới ngày 16/1/2003, tàu Columbia mới bắt đầu chuyến bay STS-107 lên Trạm vũ trụ quốc tế (ISS), chở theo 7 phi hành gia gồm Rick Husband, Chỉ huy sứ mệnh; Michael Anderson, phụ trách tải trọng; William McCool, phi công; David Brown, chuyên gia sứ mệnh; Kalpana Chawla, chuyên gia sứ mệnh và cũng là nữ phi hành gia đầu tiên sinh ra ở Ấn Độ; Laurel Clark, chuyên gia sứ mệnh và Ilan Ramon, chuyên gia tải trọng thuộc Cơ quan Hàng không vũ trụ Israel.

Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
Ảnh: NYT 

80 giây sau khi rời bệ phóng ở Trung tâm vũ trụ Kennedy, một mảnh xốp cách nhiệt đã vỡ ra từ thùng nhiên liệu của Columbia và đâm mạnh vào rìa cánh trái của tàu con thoi này. Các máy quay tập trung ghi lại quá trình phóng tàu đã hé lộ vụ va chạm, nhưng các kỹ sư không thể xác định được vị trí cũng như mức độ hư hại.

Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
 Ảnh: AP

Mặc dù các sự cố tương tự từng xảy ra trong 3 lần phóng tàu con thoi trước đó mà không gây tổn hại nghiêm trọng nào, nhưng một số chuyên gia NASA tin, hư hỏng ở cánh có thể dẫn đến trục trặc lớn. Họ thúc giục nhà chức trách phải có ảnh chụp cận cảnh phần cánh gặp sự cố của Columbia trong quỹ đạo. Bộ Quốc phòng Mỹ thậm chí sẵn sàng hỗ trợ bằng các máy ảnh do thám ngoài không gian của cơ quan này. Song, các quan chức phụ trách sứ mệnh của NASA đã từ chối những kiến nghị nói trên, vì theo họ, ngay cả khi va chạm gây hỏng hóc lớn, họ cũng không thể làm gì để khắc phục tình hình. Thực tế, không có điều gì nghiêm trọng xảy ra với tàu Columbia trong 2 tuần sau đó.

Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
Ảnh: Wikimedia 

Vào thời điểm ấy, chương trình tàu con thoi của Mỹ tập trung vào việc xây dựng trạm ISS. Song, sứ mệnh bay thứ 28 của tàu Columbia lại có mục tiêu nhấn mạnh vào quá trình thuần túy nghiên cứu.

Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
Một bức ảnh chụp các nhà du hành vũ trụ tham gia sứ mệnh thứ 28 của tàu Columbia trong không gian. Ảnh: Word Press

Trong 16 ngày của sứ mệnh, phi hành đoàn đã chia thành hai ca để thực hiện các thí nghiệm khoa học trong không gian suốt 24 tiếng mỗi ngày. Theo trang Space, họ đã tiến hành khoảng 80 thí nghiệm về sự sống, vật liệu, chất lỏng, ...

 
Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
Một trong những tấm ảnh chụp chung cuối cùng của toàn bộ phi hành đoàn. Ảnh: Reuters

Tàu Columbia hoàn thành nhiệm vụ và quay trở lại bầu khí quyển Trái Đất vào sáng 1/2/2003. Lúc khoảng 8h53 theo giờ miền đông nước Mỹ, khi tàu con thoi ở độ cao 70,4km so với bờ biển California và đang di chuyển với tốc độ gấp 23 lần tốc độ âm thanh, các dấu hiệu trục trặc bắt đầu xuất hiện. Qua màn hình theo dõi tình trạng tàu Columbia, các chuyên gia NASA dưới mặt đất nhận thấy áp suất trên tàu giảm rất nhanh. Không đầy 10 phút sau, lúc khoảng 9h, họ mất liên lạc vô tuyến với tàu.

Báo cáo điều tra sự cố, được NASA công bố vào cuối năm 2008 hé lộ, thảm họa xảy đến với tàu Columbia rất nhanh trong ngày định mệnh. Vụ va chạm với miếng cách nhiệt cách đó hơn hai tuần đã tạo ra một lỗ thủng trên cánh trái của tàu, khiến nhiệt và khí từ bên ngoài tràn vào trong.

Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
Phi công William McCool (trái) và chỉ huy tàu Rick Husband (phải) đang điều khiển tàu Columbia trước thời điểm xảy ra tai nạn ngày 1/2/2003. Ảnh: Reuters.

Phi hành gia McCool đã vội vàng nhấn nhiều nút trong lúc con tàu lao xuống một cách mất kiểm soát. Anh không hề biết nỗ lực của mình chẳng mang lại bất kỳ kết quả nào. Trong khi đó, phần lớn phi hành đoàn đang chuẩn bị cho chuyến quay trở về Trái đất nên không phát hiện điều bất thường để đối phó. Một số không đeo găng tay bảo vệ và vẫn mở nắp kính trên mũ. Thậm chí một người còn đang ngồi ở tư thế không thắt đai an toàn.

Chỉ trong vài giây kể từ khi tiếng còi báo động đầu tiên vang lên, áp suất trong khoang chứa các nhà du hành vũ trụ sụt giảm nhanh, khiến họ bị ngất ngay lập tức. Các luồng khí cực nóng từ bên ngoài tràn vào giết chết toàn bộ phi hành đoàn và nung chảy các thiết bị.

Khoang chứa phi hành đoàn tách khỏi tàu và xoay tròn rất nhanh. Các điều tra viên nhận định, nếu các nhà du hành không mất mạng vì những luồng khí nóng, thì họ cũng không thể sống sót sau khi cơ thể bị xoay tròn như chong chóng cùng với khoang chứa. Nói cách khác, 7 phi hành gia trên tàu Columbia không có cơ hội sống sót trong sự cố.

Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
Hình ảnh tàu Columbia nổ tung trên bầu trời Texas. Ảnh: Reuters.

Các đoạn băng ghi hình của NASA cho thấy, tàu Columbia nổ tung trên vùng trời Texas, ở độ cao khoảng 63km so với mặt đất. Các mảnh vỡ của tàu rơi xuống, vương vãi khắp một vùng diện tích rộng hơn 5.100km2, kéo dài từ ngoại ô Dallas đến khu vực Tyler thuộc bang Texas và một số địa điểm thuộc bang Louisiana.

Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
Hàng ngàn mảnh vỡ thu hồi được sau vụ nổ tàu Columbia được trưng bày tại Trung tâm vũ trụ Kennedy. Ảnh: NYT
Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
Các nhà điều tra đang xem xét những mảnh vỡ ngày 13/5/2003. Ảnh: Time
Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
Các binh sĩ Mỹ khiêng quan tài của một phi hành gia tử nạn lên máy bay. Ảnh: Time
Ngày này năm xưa: Thảm họa kinh hoàng với tàu con thoi Mỹ
Đám đông tới đặt hoa tưởng nhớ các phi hành gia thiệt mạng tại Trung tâm vũ trụ Johnson của NASA tại Houston, Texas. Ảnh: FBI

NASA đã quyết định ngưng mọi chuyến bay của các tàu con thoi suốt hơn 2 năm sau đó, trong khi tiến hành điều tra thảm họa. Sự cố cùng với vụ tai nạn năm 1986 của tàu Challenger là nguyên nhân trực tiếp khiến NASA rốt cuộc cho đội phi thuyền con thoi nghỉ hưu vào năm 2011. Kể từ đó, NASA đã phải thuê các tàu vũ trụ Nga đưa các phi hành gia Mỹ lên trạm ISS trong khi chờ các công ty hàng không vũ trụ Mỹ, được họ tài trợ, phát triển dịch vụ vận chuyển thương mại trong không gian.

Tuấn Anh

 
 

Không thể bỏ lỡ

.
 
Ngày này năm xưa: Kết thảm của bác sĩ 'nghiện giết người'
Ngày này năm xưa: Kết thảm của bác sĩ 'nghiện giết người'
Hồ sơicon  31/01/2019 

Harold Shipman - bác sĩ Anh "nghiện giết người" – lĩnh án chung thân hồi năm 2000 và tự sát trong tù sau khi giết hơn 200 bệnh nhân bằng cách tiêm thuốc quá liều.

 
Ngày này năm xưa: 'Tâm hồn vĩ đại' của Ấn Độ bị ám sát
Ngày này năm xưa: 'Tâm hồn vĩ đại' của Ấn Độ bị ám sát
Hồ sơicon  30/01/2019 

Ngày 30/1/1948, Mahatma Gandhi, lãnh tụ chính trị và tinh thần của phong trào độc lập Ấn Độ bị một kẻ cuồng tín theo đạo Hindu bắn chết tại New Delhi.

 
Ngày này năm xưa: Bi kịch cuộc đời nữ hoàng cuối cùng của Hawaii
Ngày này năm xưa: Bi kịch cuộc đời nữ hoàng cuối cùng của Hawaii
Hồ sơicon  29/01/2019 

Ngày 29/1/1891 ghi dấu thời điểm đăng quang của Liliuokalani, nữ hoàng đầu tiên và cũng là cuối cùng của Hoàng gia Hawaii trước khi hòn đảo bị sáp nhập vào Mỹ.

 
Ngày này năm xưa: Thảm kịch ám ảnh NASA
Ngày này năm xưa: Thảm kịch ám ảnh NASA
Hồ sơicon  28/01/2019 

Tàu con thoi Challenger của Cơ quan hàng không vũ trụ Mỹ (NASA) nổ tung ngày 28/1/1986 sau 73 giây rời bệ phóng để bay vào không gian. Toàn bộ 7 phi hành gia thiệt mạng.

 
Ngày này năm xưa: Michael Jackson cháy như đuốc trên sân khấu
Ngày này năm xưa: Michael Jackson cháy như đuốc trên sân khấu
Hồ sơicon  27/01/2019 

Ngày 27/1/1984, khi đang quay quảng cáo cho Pepsi, ông hoàng nhạc Pop bị bỏng nặng vì bị pháo hoa bắn vào đầu, khiến tóc cháy rực như ngọn đuốc.

 
Khủng hoảng chính trị trầm trọng xảy ra ở Venezuela thế nào?
Khủng hoảng chính trị trầm trọng xảy ra ở Venezuela thế nào?
Hồ sơicon  26/01/2019 

Venezuela đang lún sâu vào khủng hoảng chính trị trầm trọng chưa từng thấy khi lãnh đạo phe đối lập Juan Guaido bất ngờ tự xưng là tổng thống lâm thời của nước này.

Ngày này năm xưa: Lần đầu tiên trong lịch sử, Mỹ có nữ ngoại trưởng da màu
Ngày này năm xưa: Lần đầu tiên trong lịch sử, Mỹ có nữ ngoại trưởng da màu
Hồ sơicon  26/01/2019 

Ngày 26/1/2005, Tổng thống Mỹ George W. Bush đã bổ nhiệm bà Condoleezza Rice vào vị trí ngoại trưởng, đưa bà trở thành người phụ nữ gốc Phi đầu tiên có chức vụ cao nhất trong chính phủ Mỹ.

Ngày này năm xưa: Lộ diện viên kim cương lớn nhất thế giới
Ngày này năm xưa: Lộ diện viên kim cương lớn nhất thế giới
Hồ sơicon  25/01/2019 

Ngày 25/1/1905, tại mỏ Premier ở Pretoria, Nam Phi, một viên kim cương nặng 3.106 carat (0,6kg) đã được phát hiện.

Ngày này năm xưa: Tàn sát tại sân bay lớn nhất Moscow
Ngày này năm xưa: Tàn sát tại sân bay lớn nhất Moscow
Hồ sơicon  24/01/2019 

Ngày 24/1/2011, một vụ đánh bom khủng bố xảy ra tại sân bay lớn nhất ở thủ đô Moscow, Nga làm 37 người thiệt mạng và 180 người khác bị thương.

Chuyện ít biết về hãng hàng không mang tên ông Trump
Chuyện ít biết về hãng hàng không mang tên ông Trump
Hồ sơicon  23/01/2019 

Donald Trump từng sở hữu một hãng hàng không mang tên mình vào cuối thập niên 1980, đầu thập niên 1990. Song, Tổng thống Mỹ hiện có thể muốn giấu nhẹm chuyện đó.

Hé lộ nguồn gốc biến động địa chính trị Trung Đông ngày nay
Hé lộ nguồn gốc biến động địa chính trị Trung Đông ngày nay
Hồ sơicon  24/01/2019 

Con tin người Mỹ bịt mắt bị dẫn giải trên đường phố Iran, Ai Cập-Israel ký thỏa thuận hòa bình sau nhiều năm đối đầu, Liên Xô đưa quân đến “láng giềng” Afghanistan… là những thời khắc lịch sử của năm 1979 đã định hình Trung Đông hiện đại.

Ngày này năm xưa: Triều Tiên 'bắt sống' tàu do thám Mỹ
Ngày này năm xưa: Triều Tiên 'bắt sống' tàu do thám Mỹ
Hồ sơicon  23/01/2019 

Vụ Triều Tiên bắt giữ tàu tình báo Mỹ USS Pueblo đến nay vẫn là một trong những sự cố đáng xấu hổ nhất trong lịch sử quân sự của cường quốc số 1 thế giới.

Ngày này năm xưa: Máy bay chở tín đồ Hồi giáo gặp nạn thảm khốc
Ngày này năm xưa: Máy bay chở tín đồ Hồi giáo gặp nạn thảm khốc
Hồ sơicon  22/01/2019 

Ngày 22/1/1973, một chiếc máy bay chở các tín đồ Hồi giáo trở về từ thánh địa Mecca đã rơi tại Kano, Nigeria, khiến 176 người trên khoang thiệt mạng. Đây là thảm họa hàng không tồi tệ nhất vào thời điểm bấy giờ.

Ngày này năm xưa: Hải quân Hàn Quốc tấn công cướp biển
Ngày này năm xưa: Hải quân Hàn Quốc tấn công cướp biển
Hồ sơicon  21/01/2019 

Ngày 21/1/2011, các đặc nhiệm Hải quân Hàn Quốc đã bất ngờ đột kích tàu chở hàng Samho Jewelry, bị cướp biển bắt giữ trên biển Ả Rập, và giải cứu toàn bộ thủy thủ đoàn.

Ngày này năm xưa: Tổng thống Philippines Joseph Estrada bị lật đổ
Ngày này năm xưa: Tổng thống Philippines Joseph Estrada bị lật đổ
Chân dungicon  20/01/2019 

Tổng thống Philippines Joseph Estrada bị lật đổ ngày 20/1/2001 sau một cuộc cách mạng phi bạo lực kéo dài 4 ngày.

Bi hài chuyện nữ công an TQ 'thăng quan trên giường'
Bi hài chuyện nữ công an TQ 'thăng quan trên giường'
Hồ sơicon  21/01/2019 

Ủy ban Kiểm tra kỷ luật thành ủy - Ủy ban Giám sát thành phố Phật Sơn, tỉnh Quảng Đông (Trung Quốc, hôm 11/1, ra thông báo điều tra đảng ủy viên, Phó Cục trưởng Công an thành phố vì vi phạm kỷ luật và pháp luật nghiêm trọng.

Ngày này năm xưa: “Đồ tể Lyon” sa lưới
Ngày này năm xưa: “Đồ tể Lyon” sa lưới
Hồ sơicon  19/01/2019 

Ngày 19/1/1983, một trong những nhân vật khét tiếng nhất thời Đức Quốc xã, “đồ tể Lyon” Klaus Barbie bị bắt ở Bolivia vì tội ác chống lại loài người trong bốn thập niên trước đó.

Ngày này năm xưa: Ly kỳ thám hiểm quần đảo 'thiên đường'
Ngày này năm xưa: Ly kỳ thám hiểm quần đảo 'thiên đường'
Hồ sơicon  18/01/2019 

Ngày 18/1/1778, nhà thám hiểm nổi tiếng người Anh James Cook đã khám phá ra Hawaii, quần đảo được mệnh danh "thiên đường dưới hạ giới" nằm ở Thái Bình Dương.

Lời nguyền chết chóc của viên kim cương Hy vọng
Lời nguyền chết chóc của viên kim cương Hy vọng
Hồ sơicon  19/01/2019 

Không giống tên gọi “Hy vọng”, viên kim cương đẹp mê hồn Hope còn gắn với lời nguyền bí ẩn khiến bất cứ ai sở hữu nó cũng sẽ sớm lìa đời.

Ngày này năm xưa: Nhật Bản rung chuyển, hơn 6.400 người chết
Ngày này năm xưa: Nhật Bản rung chuyển, hơn 6.400 người chết
Hồ sơicon  17/01/2019 

Ngày 17/1/1995, một trận động đất 7,2 độ richter tấn công Kobe, Nhật Bản. Trận động đất gây thương vong cực lớn do xảy ra gần trung tâm thành phố.

 
 
 
Hoàn thiện thông tin gửi bình luận

HOẶC ĐĂNG NHẬP NHANH BẰNG TÀI KHOẢN